Le prochain MMO de Blizzard dévoilé à la BlizzCon 2010 ?

Le prochain MMO de Blizzard fait l’objet de toutes les curiosités... et de toutes les spéculations depuis quelques jours. Résumé des intuitions des « MMOstradamus » du week-end.

On sait depuis quelques mois déjà que Blizzard travaille sur au moins un nouveau MMO (un «Next-Gen MMO » non encore officiellement annoncé). On n’en sait néanmoins peu de choses sinon qu’il ne concurrencera pas World of Warcraft, qu’il devrait reposer sur une licence inédite que son développement a été confié à Jeff Kaplan.
Pour autant, à en croire le site NoFrag qui relaie les propos d’une source anonyme « proche du dossier », le prochain MMO de Blizzard serait un MMOFPS, mêlant contenu communautaire et jeu d’action. La rumeur est reprise et abondamment commentée (entre vraie fuite et risque d’intoxication volontaire) : certains considèrent la rumeur crédible, comme IncGamer qui rappelle avoir vu Jeff Kaplan et Rob Pardo porter un vif intérêt (professionnel ?) au MMOFPS de Hi-Rez Studios, Global Agenda, lors de l’E3 2009. De quoi corroborer la thèse du développement d’un MMOFPS chez Blizzard ? Peut-être, on sait l’attention que le développeur porte à la concurrence.
A l’inverse, au rang des sceptiques, on pointe du doigt une rumeur similaire chez Infinity Ward relayée par Destructoid. Comme Blizzard, le studio appartient à Activision et on leur prêterait aussi le développement d’un MMOFPS, inspiré ici de la très lucrative licence Call of Duty. Deux MMOFPS envisagé le même jour, chez un même éditeur peut laisser penser qu’il y en a au moins un de trop.

Les sites BlizzPlanet et WOW.com jouent aussi les MMOstradamus quant à l’annonce officielle du MMO, qu’ils imaginent lors la BlizzCon de cette année. La convention annuelle de Blizzard n’est pas encore confirmée, mais pourrait avoir lieu les 20 et 21 août prochain (date à laquelle on note un trou dans le calendrier du Convention Center d’Anaheim où Blizzard organise traditionnellement ses conventions).
Selon BlizzPlanet, l’événement pourrait être propice à la révélation du jeu à plusieurs titres. D’abord, l’annonce permettrait à Blizzard d’occuper le terrain médiatique face à l’engouement des joueurs de MMO pour Star Wars The Old Republic (le MMO de Bioware, manifestement très attendu aux États-Unis). Ensuite, selon Jeff Kaplan, son « Blizzard Next-Gen MMO » est déjà jouable dans les locaux de Blizzard (le jeu serait donc actuellement en phase d’alpha-test) et le calendrier permettrait d’envisager une annonce cette année pour se donner le temps d’achever le développement du jeu, préparer de longues phases de bêta-test, avant d’envisager une sortie en 2012 ou 2013. Enfin, ce planning serait cohérent au regard des sorties des différents jeux de Blizzard : StarCraft II est attendu cette année, on peut imaginer Cataclysm (l’extension de WoW) fin 2010 ou début 2011 ; Diablo III pourrait suivre en 2012, avant le lancement du fameux Next-Gen MMO.

Autant d’interrogations, plus ou moins fondées, plus ou moins crédibles, mais qui promettent de belles spéculations d’ici les prochaines conventions de Blizzard.

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