Des pertes et des Web games

Malgré un chiffre d’affaires de 1,15 milliards de dollars, Electronic Arts continue d’enregistrer des pertes sur le trimestre. Le géant licencie et investit dans les Web games.

Dans un climat économique morose (l’industrie traditionnelle du jeu vidéo affiche des résultats en berne et compte sur noël pour sauver son année), Electronic Arts annonce un nouveau trimestre de pertes.
Malgré un chiffre d’affaires arrêté à 1,147 milliards de dollars (en hausse de 2% par rapport à l’année dernière à la même époque), l’éditeur de Warhammer Online ou Star WAR: The Old Republic enregistre 391 millions de dollars de pertes pour son deuxième trimestre fiscal (clos le 30 septembre).

Pour redresser ses comptes, Electronic Arts a profité de sa conférence d’actionnaires pour annoncer un nouveau plan de 1500 licenciements à travers le monde d’ici fin mars prochain (le groupe s’était déjà séparé de 540 collaborateurs l’année dernière). Ce nouveau plan social a vocation à permettre une économie « d’au moins 100 millions ».
Sur un plan ludique, le développement d’une « douzaine de jeux non encore annoncés » est annulé.

Selon John Riccitiello, CEO d’Electronic Arts, ces résultats mitigés sont dus à un coût de développement trop élevé des jeux du groupe (EA peine à dégager des marges suffisantes).
Conséquence directe : le groupe entend poursuivre son investissement dans le marché du « casual gaming » et concevoir des jeux en ligne bon marchés qui s’amortissent rapidement. Pour assurer cette nouvelle stratégie et après avoir lancé 8lb Gorilla (studio de développement pour l’iPhone), EA vient d’acquérir PlayFish pour la bagatelle de 100 millions de dollars (le chiffre pourrait monter à 300 millions sous réserve de résultats), studio que l’on connaît pour ses jeux en ligne conçus pour les réseaux sociaux comme Facebook, notamment.
On ignore l'éventuel impact de cette stratégie sur le développement des « blockbusters » d'Electronic Arts, Star Wars The Old Republic en tête.

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