Max Schaefer (Diablo, Torchlight) fonde son nouveau studio, Echtra

On connait le parcours de Max Schaefer (à l'origine de la licence Diablo, puis d'HellGate ou de Torchlight). Il fonde un nouveau studio, Echtra, avec d'anciens membres de l'équipe de développement de Diablo II et se prépare manifestement à dévoiler ses projets.

Max Schaefer (Diablo, Torchlight) fonde son nouveau studio, Echtra

En bref. Les adeptes de RPG d'action connaissent évidemment le nom de Max Schaefer : au début des années 1990, aux côtés d'un certain David Brevik, il créait le studio Condor qui devait devenir Blizzard North en 1996, le studio à l'origine du premier Diablo. Après presque une décennie chez Blizzard Entertainment comme producteur exécutif de la licence, il sera à l'origine de Flagship Studios (Hellgate: London, Mythos), puis le fondateur de Runic Games (Torchlight).
Et aujourd'hui, on retrouve Max Schaefer à la tête d'un nouveau studio, Echtra Inc.., fondé très discrètement en février dernier à San Francisco avec Tyler Thompson et David Glenn (respectivement ancien project lead et ancien directeur artistique de Diablo II chez Blizzard), et dont on murmure qu'il pourrait officiellement dévoiler ses projets prochainement.

À cette heure, Max Schaefer n'est pas prolixe sur le premier titre conçu chez Echtra -- tout juste note-t-on que le studio est opportunément baptisé d'après un terme gaélique désignant des « aventures héroïques » et par extension, un genre littéraire irlandais reposant sur des « aventures dans d'autres mondes (fantastiques) ». Mais on subodore que Max Schaefer pourrait dévoiler ses projets (reposant manifestement sur l'Unreal Engine 4) plus concrètement prochainement, puisqu'il vient d'inviter le site MMORPG.com à « garder un oeil sur [s]es activités », supposant que le site pourrait apprécier ce qu'il aura à montrer.
À l'heure où le hack n slash semble de nouveau gagner en popularité et où le genre trouve de plus en plus à s'exprimer en ligne, mais aussi parfois massivement et au sein d'univers persistants (notamment en Asie), on sera sans doute curieux de découvrir les projets à venir d'Echtra.

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