Electronic Arts ferme (certains de) ses jeux free-to-play

Le marché du jeu free-to-play évolue et laisse moins de place aux jeux casual. Electronic Arts ferme Battlefield Heroes, Battlefield Play4Free, Need for Speed World et FIFA World, pour mieux se concentrer sur Star Wars The Old Republic.

Electronic Arts ferme (certains de) ses jeux free-to-play

En 2009, Battlefield Heroes faisait office d'expérimentation pour Electronic Arts : le géant américain entendait tester le marché du « jeu PC free-to-play » en Occident et tentait donc l'aventure avec son imposante licence Battlefield.
La mission était confiée à Ben Cousin (chez EA Dice) et engendrait Battlefield Heroes. Une version résolument casual de la licence, colorée et totalement décalée (la seconde guerre mondiale façon Papa Schulz), accessible et « gratuite ». L'expérience sera considérée comme un succès (attirant un nouveau public vers la licence) et dans la foulée, l'éditeur reproduisait l'expérience avec Battlefield Play4Free (davantage axé « gamer », s'appuyant plus sur un gameplay de FPS), Need For Speed World (inspiré de sa licence de jeux de course) et FIFA World (la version free-to-play de ses jeux de foot).

Si ces titres ont connu leur heure de gloire (la plateforme free-to-play d'EA revendique 25 millions de joueurs inscrits), le marché du jeu free-to-play casual est aujourd'hui un tantinet plus encombré et les jeux « gratuits » du groupe ne rapportent manifestement plus suffisamment. Electronic Arts annonce donc leur fermeture d'ici au 14 juillet prochain en Occident (les titres free-to-play asiatiques, comme FIFA Online, ne sont pas concernés).
D'ores et déjà, les Play4Free Funds (la monnaie des titres free-to-play d'EA) ne sont plus disponibles à la vente -- et les joueurs sont invités à dépenser ceux qui pourraient encore leur rester puisqu'aucun remboursement n'est prévu.
Dans la foulée, Electronic Arts entend se montrer rassurant à l'égard des joueurs de Star Wars The Old Republic et Commander and Conquer: Tiberium Alliances (également distribués en free-to-play) : leur exploitation n'est pas menacée à ce stade et SWTOR doit faire l'objet de nombreuses mises à jour cette année.

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