John Smedley : «Star Wars Galaxies NGE ? Des décisions stupides. Un échec total. »

Alors qu'approche le bêta-test du MMOFPS PlanetSide 2, John Smedley, président de Sony Online Entertainement, répondait aux questions la communauté du site Reddit. Au-delà de PlanetSide 2, cette entrevue a été l'occasion pour John Smedley de revenir sur l'échec de Star Wars Galaxies sous la forme d'un bref méa-culpa.

Lancé en 2003, Star Wars Galaxies fermera le 24 juin 2011. Entre temps, en 2005, deux mises à jour majeures créeront la polémique, le Combat Upgrade (qui devait améliorer le système de combat) et les New Game Enhancements (qui devait simplifier le jeu en réduisant le nombre de professions de 32 à 9 et en donnant aux joueurs la possibilité d'incarner un chevalier Jedi dès la création d'un personnage et non plus après une longue quête initiatique). Ces mises à jour provoquent une énorme déception auprès des joueurs. Prévues pour offrir un second souffle au jeu, elles provoquent en fait un exode massif des abonnés et contribuent à l'arrêt du jeu six ans plus tard.

Interrogé sur ces mises à jour, John Smedley est direct :

« C'étaient des décisions stupides. Un échec total. Je suis vraiment désolé.

Si je pouvais le refaire, je ferais différemment. C'est le plus gros regrêt de ma carrière. »

Un retour de Star Wars Galaxies pré-NGE est-il envisageable ? « Aucune chance. Désolé. » tranche le président de SOE. Le code source du jeu est-il pour autant perdu ? « L'avons-nous perdu ? Non. Reviendra-t-il un jour ? Non.»

Déçus à la fois par SWG NGE et par SWTOR, plusieurs s'interrogent sur Reddit : si Sony Online Entertainement pouvait récupérer les droits de Star Wars, un Star Wars Galaxies 2 serait-il envisageable ? John Smedley brise à nouveau tout espoir : « Bien que nous aimions le jeu, non. Nous créons nos propres univers désormais. »

Dernière solution pour les nostalgiques de Star Wars Galaxies, l'émulateur de serveur SWGEmu reçoit un soutient très informel de John Smedley. « Et bien, officiellement, je dois vous dire que c'est mal. Mais ça, c'est officiellement. »

Source : http://www.reddit.com/r/IAmA/comments/xlir0/iama_john_smedley_22_year_game_industry_veteran/

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