John Smedley : « The Old Republic sera le dernier vrai MMO à abonnement »

On le constate depuis quelques années, Sony Online croit au Free to Play. Le CEO John Smedley va plus loin. Il considère que Star Wars The Old Republic sera « le dernier vrai MMO à abonnement ».
John Smedley : « The Old Republic sera le dernier vrai MMO à abonnement »

Les joueurs l'ont évidemment noté, depuis quelques années, la scène MMO connaît un tournant sur le plan économique. Les principaux MMO occidentaux ont longtemps reposé sur un modèle de financement à base d'abonnements mensuels et force est de constater qu'aujourd'hui, ils sont de plus en plus nombreux à y renoncer pour évoluer vers des modèles Free to Play (de LotRO à EverQuest ou encore Champions Online et prochainement Star Trek Online), voire à opter pour la « gratuité » dès leur lancement. Et manifestement, le modèle Free to Play s'avère rentable.

À tel point que selon John Smedley, les MMO à abonnement ont vécu et que l'avenir appartient au modèle Free to Play, « là pour durer ». Pour le CEO de Sony Online, « Star Wars The Old Republic sera le dernier vrai gros MMO à abonnement », estimant par ailleurs que « Bioware a fait un boulot énorme ».
Et de la parole aux actes, il n'y a qu'un pas. Sony Online a déjà largement investi le marché du MMO Free to Play (avec Free Realms d'abord, mais aussi ensuite avec EverQuest II Extended ou Pirates of the Burning Sea) et entend poursuivre ses activités dans cette voie, notamment avec PlanetSide 2. Faut-il pour autant déduire des propos du CEO que d'autres titres du catalogue de Sony Online ont vocation à évoluer vers le Free to Play (DC Universe Online), voire à l'adopter dès leur lancement (EverQuest Next) ? Peut-être.

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